Organizaciones de la sociedad civil rechazan intentos de silenciar y criminalizar movimientos sociales en el contexto de protesta en Ecuador y exigen que se respeten los derechos humanos

Las organizaciones y activistas firmantes rechazamos firmemente la violenta represión, las detenciones arbitrarias y el uso de tecnologías de la vigilancia para amedrentar, hostigar, perseguir y silenciar a defensores y defensoras de los derechos humanos y de la naturaleza en el Ecuador en el marco de las protestas iniciadas el pasado 13 junio de 20221.

Ecuador tiene un preocupante registro de abusos a los derechos humanos en los últimos años que incluyen la vigilancia y criminalización de movimientos sociales, así como intentos de silenciar voces críticas a los poderes establecidos23. El uso que se ha dado al Servicio Integrado de Seguridad ECU911, una poderosa institución dependiente de la Presidencia de la República que concentra los sistemas de video vigilancia desplegados a nivel nacional, como aparato de espionaje contra opositores de los gobiernos de turno ha sido ampliamente documentado y denunciado45.

Como consecuencia de los hechos registrados en los primeros días de protesta consideramos que tales prácticas abusivas no se han quedado en el pasado. Ellos incluyen:

  • La instalación de cámaras de videovigilancia en las afueras de las sedes de organizaciones sociales involucradas en las protestas, como es el caso de la que fue instalada en la sede de la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (CONAIE) en la madrugada del 13 de junio6;
  • La detención de más de 30 manifestantes y del dirigente y presidente de la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador - CONAIE quien estuvo incomunicado durante horas el 14 de junio de 20227;
  • La retención de dispositivos electrónicos de activistas sociales en el contexto de las manifestaciones;
  • Ataques coordinados de denegación de servicios (DDoS) a medios de comunicación y sitios web, suspensiones y bloqueos de cuentas en redes sociales de las organizaciones sociales que participan en las protestas8.

Son igualmente preocupantes los reportes de amenazas y ataques a periodistas, así como denuncias de uso excesivo de la fuerza para la disolución de concentraciones en un contexto de rápida militarización de las calles. Cabe enfatizar que entre 2007 y 2021, se registraron 3.045 agresiones contra la prensa en línea y fuera de línea, de las cuales 289 sucedieron en el 2021 teniendo al Estado como principal agresor, con 130 incidentes9.

El Estado ecuatoriano debe garantizar la libertad de reunión, asociación y de expresión, tanto en internet como en las calles, cumpliendo con lo establecido por diversos instrumentos internacionales de derechos humanos que ratifica, como es el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y la Convención Americana sobre Derechos Humanos. Como ha reconocido el Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, este derecho se aplica también en los entornos digitales, pues posibilita la expresión y participación pública en las sociedades democráticas.

Es crucial que el pueblo ecuatoriano pueda utilizar las tecnologías digitales, particularmente internet, para coordinar acciones, informar sobre las protestas en tiempo real, denunciar actos de violencia policial, acceder a información de diversas fuentes, comunicarse para proteger su seguridad personal, pedir apoyo o solicitar asistencia médica o de otra índole.

Cualquier intervención estatal o privada orientada a restringir el libre flujo de información atenta contra el ejercicio del derecho a la protesta y otros derechos conexos, además de afectar el acceso a la información de millones de personas que, en el contexto de la pandemia de COVID-19, dependen de los medios digitales.

Por lo tanto, hacemos un llamado al Estado ecuatoriano para que:

  • Detenga inmediatamente el uso desmedido de la fuerza por parte de la policía y el ejército, termine con la represión en todas las ciudades del país y cumpla con su responsabilidad de garantizar el derecho a la protesta.
  • Asegure el libre flujo de información de interés público y establezca todas las garantías necesarias para que los medios independientes y ciudadanos realicen su trabajo de cobertura de las protestas sin obstrucciones.
  • Refuerce los derechos de la sociedad civil a hacer uso de las tecnologías digitales que permitan ejercer su derecho a la protesta, dentro y fuera de línea.
  • Implemente medidas urgentes para garantizar un entorno seguro y propicio para todas las personas defensoras de derechos humanos e investigar las denuncias de ataques, hostigamiento e intimidación en línea y fuera de línea contra esas personas.  
  • Garantice que la aplicación de las medidas excepcionales se lleven a cabo en estricto cumplimiento de las normas internacionales y nacionales de derechos humanos y en consonancia con los principios de legalidad, proporcionalidad, necesidad y no discriminación.
  • Se abstenga de usar el sistema integrado de video vigilancia del ECU911 para la persecución y hostigamiento de defensores y defensoras de DDHH.
  • Atienda a las recomendaciones -hechas en 2018 y reiteradas en 2019- por la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (RELE-CIDH) de garantizar la protección del derecho a la vida, la integridad personal y la libertad de los y las manifestantes durante reuniones y manifestaciones pacíficas10.

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Conexión Educativa https://conexioneducativa.org
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[1] Alianza por los Derechos Humanos Ecuador. "Pronunciamiento desde la Alianza por los Derechos Humanos sobre las acciones legítimas de protesta social y la respuesta estatal de criminalización por parte del Gobierno Nacional", 14 de junio de 2022, https://ddhhecuador.org/sites/default/files/documentos/2022-06/Pronunciamiento%20Alianza%20DDHH%20sobre%20protesta%20social%20Junio%202022%20.%2014.06.22.pdf
[2] Asociación para el Progreso de las Comunicaciones, Digital Defenders Partnership, Taller de Comunicación Mujer, LaLibre.net Tecnologías Comunitarias. "Derechos digitales en el contexto de las protestas y movilización social en Ecuador en octubre de 2019",  29 de octubre 2019, https://www.apc.org/es/pubs/derechos-digitales-en-el-contexto-de-las-protestas-y-movilizacion-social-en-ecuador-en-octubre
[3] Asociacion para el Progreso de las Comunicaciones & Derechos Digitales. Contribuciones sobre derechos humanos en el entorno digital en Ecuador, 2022, https://www.derechosdigitales.org/wp-content/uploads/Final-DD-APC-UPR-Ecuador-2022.pdf
[4] El Comercio. "Lenín Moreno dice que el ECU 911 se usó de manera ‘perversa’ para espionaje", 25 de abril de 2019, https://www.elcomercio.com/actualidad/lenin-moreno-ecu-911-espionaje.html
[5] New York Times. "Hecho en China y exportado a Ecuador: el aparato de vigilancia estatal", 24 de abril de 2019, https://www.nytimes.com/es/2019/04/24/espanol/america-latina/ecuador-vigilancia-seguridad-china.html
[6] Cuenta Twitter CONAIE. "Confirmada la persecución e intimidación, de madrugada instalan cámaras Hikvision de videovigilancia con enfoque directo a la sede de la CONAIE", 12 de junio de 2022, https://twitter.com/CONAIE_Ecuador/status/1536110755338235904
[7] DW. "Detenido el líder indígena de Ecuador promotor de protesta contra el Gobierno", 14 de junio de 2022, https://www.dw.com/es/detenido-el-l%C3%ADder-ind%C3%ADgena-de-ecuador-promotor-de-protesta-contra-el-gobierno/a-62124765
[8] Cuenta Twitter CONFENIAE. "Denunciamos intentos de HACKEO a las páginas oficiales de Comunicacion de la Confeniae http://confeniae.net", 14 junio de 2022, https://twitter.com/confeniae1/status/1536790640616431616
[9] Fundamedios. Ecuador 2021: Y a los periodistas nos siguen pegando bajo, https://www.fundamedios.org.ec/wp-content/uploads/2021/12/Informe-ec_compressed-1.pdf
[10] CIDH, RELE, 2018. La Relatoría Especial para la Libertad de Expresión de la CIDH Presenta Observaciones Preliminares tras visita a Ecuador. Disponible en: https://www.oas.org/es/cidh/expresion/docs/informes/observaciones%20preliminares%20visita%20EC%202018.pdf

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